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从传道书看人生1:人生十大虚空,怎幺活?

◎邱淑琴/台北信友堂会友

传道书是希腊文标题,由七十士译本再翻成英文。按早期犹太人的习惯,以开首数个字作为书名,希伯来文的传道书标题是「在耶路撒冷作王、大卫的儿子、传道者的言语」。因此称为「传道书」。

传道书只有十二章,却很不容易注释。「传道者」书中出现四次(一章2、12节;七章27节;十二章8-10节)意思是「聚集」,指聚会中的领会者,不一定讲道,英文常译为the preacher,可译为「编译者」、「教师」。

传道书的作者,学者的看法不一。早期的犹太传统对于此书究竟该归于希西家及其学派,还是出自所罗门王笔下,也是众说纷纭。成书的写作时期也很难确定。(中文圣经启导本,海天书楼,页978-979)。

人活着有什幺意义?

人生不只短暂,而且苦多于乐,人为什幺活着?人活着有什幺意义?一直都是令人疑惑、追寻、探讨的奥秘。

轮迴无法解脱,修行不能超脱:

佛教的智者观察大自然的现象,从时间和空间的封闭循环系统中,体会生死循环的表象,从而推论生命也是循环不已。所以人人会转世投胎,可能成为狗、成为蚂蚁。

又从生活中经验到人生的无常和无奈,希望透过修行、静观增加智慧,可以看清人生,或者修行到「不是人」的境界,就成为「佛」,好摆脱轮迴的恐惧;再利用克制、压抑七情六慾的方法让自己抽离并远离生活的痛苦;或者藉由行善积功德的行动交换下辈子投好胎,至少成为比较「幸福」的人。

这是一种生活哲学,很吸引人,因为靠自己可以「放下屠刀,立地成佛」,用「超脱」安慰受苦的人。然而没有创造的根源,不能解决生命的虚空,无止境的轮迴等同无止境的痛苦,没有真正的出路。

诗酒与山水,美丽的哀愁无法销愁:

中国历世历代的文人高士,总是才情纵横,怀着满腔热血,一生把希望寄託在君王是否重用的目标上,一片冰心换来一身的孤单悲伤,以及怀才不遇的挫折愁苦,浪漫无奈的诗人在「酒」里茫了热情,醉了情怀,却浇灌不了愁绪。

相较于人的多变与功名的虚浮「青山依旧在,几度夕阳红。」诗人又用诗句吟咏出对大自然的嚮往与省思,历代诗人不止是寄情山水,甚至选择归隐山林。

然而看起来优美闲适的词句,那流传千古感人肺腑的作品,总是归纳出一个诗眼或词眼─愁,是的,李清照〈声声慢〉中的「怎一个愁字了得?」

文人写诗词,精采而生动的摹写对人生的情感与慨歎,让人反覆吟咏,又讚美又叹息,「于我心有戚戚焉」,可是情感抒发之后,却找不到生命的答案!

日光下一条死路,日光上有永生:

基督徒如果只看日光之下,面临传道书所说的十大虚空,也会「我所以恨恶生命;因为在日光之下所行的事我都以为烦恼,都是虚空,都是捕风。」(传道书二章17节)

虚空之下的活路

传道书除了写出人生虚空的现象,包括佛教修行者体悟到的时间、空间、生命表象的封闭系统,也全然明白骚客诗人深沉无奈的感慨,然而,传道者更指出人生为什幺虚空?并且指引一条日光大道,叫我们可以超越人生的虚空与捕风,真正解决生命与生活面临「平常」、「反常」与「无常」的问题。

因此我们从二大主题来探讨传道书,一、人生有哪十大虚空?为什幺?二、人生十大虚空,该怎幺活?也是生命与生活意义的探讨!

一、人生有哪十大虚空?为什幺?

传道书的主题之一「虚空」全书出现超过卅八次(吴献章,传道书,页22,注62)。原文有「一口气」的意思,极言其短暂飘忽,凸显人生的无益与无意义。(圣经启导本,页981)

从经文中可以归纳出人生的十大虚空,圣经也告诉我们人生为什幺虚空:

(一)智慧的虚空捕风:

传道者天赋得智慧、行事为人经历智慧、又专心察明智慧、努力加增智慧,如今回头一看,都是虚空捕风。甚至多有智慧就多有愁烦、忧伤(传道书一章16-18节)。

为什幺他说智慧是虚空捕风?

1.有智慧却不能参透神的作为─人的无能
因为智慧再多,不能参透神的作为,无法解决所有日光之下的问题,天天愁烦啊;智慧再多也无法明白日光之上的奥秘,时时忧伤啊!智慧无能为力,不能改变过去、不能察明现在、也不能预测未来(传道书八章1节)。

2.有智慧也无法知道自己的未来、定期与祸患─人的无知
智慧的人也不能预知自己的未来,不知道自己什幺时候发生什幺事,不能防範前面的危险困厄,智慧的人对于将来和生命的奥秘仍然是无知的(传道书六章12节、八章17节、传道书九章12节)。

多有智慧就多有愁烦

3.有智慧常常招嫉妒─人的情慾。
灵巧的工作就被邻舍嫉妒。被人嫉妒是痛苦,嫉妒别人更痛苦。爱与恨是嫉妒的一体二端,爱得不到就嫉妒,嫉妒不得消除就变成恨,智慧的成品竟然是人与人的嫉妒与仇恨(传道书四章4节)。

4.智慧被败坏─人的无常
人的智慧往往带来财富、名位和对自己或对别人的益处,然而,人的慾望会让智慧成为勒索、贿赂的帮兇,有智慧却贪财无义,为祸更大了。

智慧很脆弱,竭尽所能的筹画与努力,一点愚昧就败坏智慧的所有益处(传道书七章7、29节;九章18节;十章1节)。

5.有智慧却不被记念 ─人的骄傲
智慧的人希望功成名就,为自己留名,被别人纪念,最好立碑着书传之久远,这也是人的骄傲。所以想靠人的智慧为自己经营、立德、立言,最后只是虚空一场;想靠智慧为别人服务、立功、扬名,却不被记念(传道书二章16节)。

6.智慧没有免于死亡的特权 ─人的结局
人类犯罪被逐出伊甸园,罪的咒诅就是死,传道书中「日光之下」有廿九次。日光之下,智慧的人、愚笨的人一样遇见人生的阴晴圆缺、生离死别,所做过丰功伟业一样无人记念被忘记。

最终的结局更显出有智慧没有特权,一样要死亡!这样看来,智慧不过是虚空捕风!(传道书二章15-16;七章2节;八章8节)

千古之人的感叹

中国的文人墨客也深深体会这一点。

苏轼感叹自己的智慧是满肚子不合时宜,甚至被聪明所害,一生仕途多舛颠沛流离,因此祈愿新生的孩子又愚又鲁,还可以无灾无难官至公卿。

苏轼的〈洗儿戏作〉对世界发出愤慨不平的嘲讽:「人皆养子望聪明,我被聪明误一生。惟愿孩儿愚且鲁,无灾无难到公卿。」然而他还是看不明白,因为就算「愚鲁」也难逃日光之下的愁苦与灾祸。

智慧如苏轼知道智慧不能察明月的阴晴圆缺,不能改变人的悲欢离合,只能但愿人长久,然而这也是虚空的愿望而已。

他在〈水调歌头〉写道:「…不应有恨,何事长向别时圆?人有悲欢离合,月有阴晴圆缺,此事古难全。但愿人长久,千里共婵娟。 」

聪慧如苏轼也必须面对爱妻的死亡,惊见自己的衰老,发出沉重的哀伤和无奈。

在〈江城子〉写下:「乙卯正月二十日夜记梦:十年生死两茫茫,不思量,自难忘!千里孤坟,无处话凄凉!纵使相逢应不识,尘满面,鬓如霜…。」

(二)劳碌的虚空大患:

传道者说他恨恶一切的劳碌,劳碌不但是虚空还是大患,为什幺?

1.劳碌是命定的无奈─人的劳苦
人类始祖犯罪,进入日光之下,人为生存必须劳碌奔波,是无法停止的可怜。上帝叫世人所经鍊的是极重的劳苦,劳碌既是命定的无奈,无法脱逃(创世记三章17-19节、传道书一章13-14节)。

2.劳碌所得、智慧所得不能永存─人的有限
人凭着聪明才智加上劳碌努力,常常在世上赚大钱、住豪宅、穿精品、吃美食,然而这些丰富不能永存,转眼成空(传道书二章11节)。

没有盼望,心就绝望

3.留给后人,人死心不甘情不捨─人的可怜
有的人特别幸运一生富贵,但是死后财产该交给谁?后人智愚不能知道,他竟要管理、享受、甚至败坏前人的劳碌成果。劳碌所得成为虚空还可能成为大患,因为劳碌所得死不带去,富二代的子孙难免养成骄纵挥霍的纨绔习性,甚至子孙们为了争夺遗产,不惜撕裂亲情、反目成仇、彼此控告,许多富豪死了连遗体都不能安葬,成为大患。想一想:劳碌没有盼望,心就绝望!

这样看来,人的一生究竟为谁辛苦为谁忙?(传道书二章18-21节)(未完待续)

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