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增肌减轻关节负荷跑步盛行膝痛年轻化

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(香港讯)针对退化性膝关节炎的治疗,近年出现不少新招,可以选择注射透明质酸或富血小板血浆,手术亦可选择全膝或半膝关节置换。不过,首要还是减重、做运动,一方面减轻膝关节负荷,同时增强肌力支援膝关节。

骨科医生何嘉棋指出,退化的成因可分为先天及后天。先天方面,遗传了良好的膝关节结构,如骨头之间的接触面较大,退化的风险就较小。相反,父母40、50岁已有膝痛问题,或天生有走形腿,风险便会增加。

“后天方面,年龄只是三大原因之一。另一个原因是运动创伤,例如有助减少关节摩擦的半月板,可能因过度屈膝或激烈碰撞而受伤,影响其功能,在步行和活动时多了不必要的摩擦,加速退化。”

“第3个原因是重複动作,经常搬抬重物,或上落楼梯等,都会使膝关节退化,部分职业因而较“高危”,例如经常要巡楼的大厦保安员。可见,膝关节退化不一定发生在长者身上,我见过最年轻的患者,只有40多岁。”

跑姿错误膝关节负担

他解释,以往膝关节痛症,通常见于肥胖或年长人士身上,近年跑步盛行,令膝痛年轻化。

“跑步对膝关节造成的压力,远比一般步行为大,而由长跑引致的其中一种伤患,名叫髂胫束症候群(IT Band syndrome)。髂胫束(iliotibial band)是位于大腿侧的一组肌肉筋膜,一直向下延伸至膝盖位置外侧。”

他提醒,使用过度时,髂胫束与膝关节外侧的股骨会不住摩擦。为免因摩擦而导致发炎,职业跑手会在跑步前,针对问题做伸展运动,以保护膝盖,例如手扶墙壁并保持直立,运用身体的重量,尽量压向大腿外侧(图1),直至有痠紧感。

“但业余跑手或偶尔才参加长跑者,对伸展动作缺乏认知,更可能跑姿错误,或者穿了不合适的装备,再加上长时间运动,对膝关节肯定是负担。”

不一定因为退化

运动碰撞致膝痛

家庭医生郑志文称,膝盖痛楚不一定出于退化,成因需视乎年龄及创伤等因素。特别是年轻运动员,容易在比赛时承受猛烈的碰撞,韧带、肌肉及半月板伤患都可能造成膝痛。患者病情各有不同,最好先谘询医生意见。

“先要看医生找出病因,并因应生活习惯、退化程度等,设计治疗方案。较简单的方法包括控制体重,改变生活和运动习惯,口服关节修补剂、止痛药、非类固醇消炎药等。如经医生评估,需要强度较大的治疗,则可考虑在膝关节内注射透明质酸,甚至置换人工膝关节。”

他说,有患者会在坊间购买营养补充剂,期望关节能回复“青春”,常见的有葡萄糖胺、软骨素等,但暂时未有医学文献,证明药物有助膝关节软骨重新生长。

“我建议多抽时间做运动,减轻体重负荷,增强肌力,对纾缓关节不顺滑的感觉,反而更有帮助。患者求医后,医生先会辨别膝关节退化的程度,属于轻微、中度抑或严重。轻微至中度退化者,大多数会服止痛药,增加运动及注射透明质酸;若程度严重,则要考虑置换人工膝关节手术。”

打透明质酸减痛楚

无助逆转膝盖退化

骨科医生何嘉棋表示,注射透明质酸功效在于润滑关节,减少痛楚与不适,以及活动时发出的咯咯声;但无助逆转膝关节退化。其发挥功效的时间亦愈来愈短,假设第1针功效能维持12个月,第2针可能只有9个月功效,并逐次递减。这是因为打针只能纾缓症状,却没减慢膝盖退化,长年累月下,膝关节继续退化,问题愈趋严重,打针的作用愈不显着。

近年有另一种治疗方法,是注射“富血小板血浆”(Platelet-rich plasma,PRP)。身体有自我修复机制,在受伤时协助复元,其中血小板起很大功用。

PRP治疗是从患者体内抽取50ml血液,透过离心机去除红血球部分,再运用仪器,从血浆中抽取血小板,浓缩成6ml,注入需要修复的膝关节,目的是促使关节软骨修补或再生。

“在医学理论及临床上,PRP的确能起修补作用,这也是跟注射透明质酸不同之处。但效用是大是小,目前仍欠缺大型或科学研究数据,需再作大量评估,才得知PRP对什幺病人、哪种程度的退化能见效。若膝关节已严重退化,注射性的治疗手法已不足够,有需要接受手术。”

手术精準度提升

人工关节“寿命”延长

人工膝关节置换手术,有全膝关节置换和半膝关节置换,如何选择?

骨科医生何嘉棋解释,全膝关节置换,即将整个膝关节换成人工关节,半膝关节置换则是保留未损坏的关节面,将已损坏的部分置换。

“很多患者抗拒手术,正正出于对手术风险及后遗症的误解,其实膝关节置换的仪器及技术,近10年大幅进步,一方面是精準度提升,出错风险大减;另一方面是人工关节“寿命”延长,超过九成半膝人工关节可用10至15年,全膝关节更可用15至20年,患者不须频繁动手术。”

年纪体重影响复康时间

置换全膝关节会造成15至20厘米的伤口,半膝关节置换的伤口则约10厘米,手术翌日已可下床活动。手术后伤口会有绷紧感觉,但逐步减退;相反,膝关节炎的痛楚,若不处理,只会与日俱增。

手术后,患者需接受物理治疗,全膝关节置换手术复康期约3至6个月,半膝关节置换则需要4至6星期,之后很多患者都表示,犹如感觉不到动过手术(Forgotten knee)。当然,年纪、体重都会影响复康时间,过去少做运动者,肌肉可能萎缩而需较长时间复元。

膝盖有3个关节面,包括内侧半月板範围、外侧半月板範围,以及髌骨和股骨之间的位置。如退化出现在多于一个关节面,则宜接受全膝关节置换。

从年龄上看,何嘉棋会建议两个极端年龄层的患者,置换半膝关节。一是年纪大的患者,因全膝关节置换的手术幅度较大,术后适应难度高,他们未必能承受;二是50岁左右的年轻患者,需尽快重投日常生活,故宜减少复康时间。他们接受半膝关节置换后,即使10多年后需再“翻修”,置换全膝关节,複杂程度亦会减低。

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